Bruce Nauman

(1941, Fort Wayne, Californie)
Artiste américain. L’œuvre de Nauman se développe sans privilégier un style ou un domaine particulier. Après une série d’actions participant du body art, il réalise en 1965 des sculptures en tissu caoutchouté ou fibre de verre, qui correspondent à certaines attitudes du corps : la sculpture permet ainsi une réflexion sur le comportement, et l’art serait le procès d’une expérience vécue au présent, par l’artiste ou un tiers. En 1968-1971, Nauman crée des environnements – des corridors – qui renvoient sur écran vidéo l’image de celui qui s’y engage. Parallèlement et depuis 1966, il emploie régulièrement le néon : messages plus ou moins sérieux, déformations de sa signature, jeux de langage, production d’énoncés incompatibles par permutations, personnages animés, forment ainsi un contrepoint linguistique aux pièces sculpturales – qui furent d’abord des maquettes en plâtre pour des installations amenant le spectateur à perdre ses repères spatiaux habituels. Les jeux avec le corps (également présents dans les bandes vidéo) suggèrent que le travail de Nauman, derrière ses aspects ironiques, n’est pas dénué d’ambition métaphysique : dès le milieu des années soixante, un néon affirme que « le véritable artiste aide le monde en mettant au jour des vérités mystiques ».

Bruce Nauman