Tom Wesselmann

(1931, Cincinnati, Ohio)
Peintre américain. Dès 1960, il expose des nus inspirés d’images vulgarisées de l’art de Modigliani et de Matisse. En 1962, il participe chez Sidney Janis à l’exposition des « New Realists » qui consacre le Pop Art. Il peint des scènes d' »intimité » de l' »American way of life » et de la femme américaine dans son intérieur. Comme d’autres artistes du mouvement Pop, il travaille sur les relations (ou l’intervalle) entre l’art et la vie. Il juxtapose un fond composé de collages (photos découpées d’objets de consommation, de paysages ou de décor) ou d’objets réels empruntés à l’environnement quotidien (radio, téléphone, télévision, rideau de douche) à des images tirées de l’histoire de l’art (sous forme de reproductions) dont ses Nus peints participent. Ces assemblages impeccables et séduisants ne sortent pas du domaine de la peinture même quand ils semblent s’avancer vers le spectateur : ils demeurent en relation avec le mur et chaque élément a une place déterminée dans une composition rigoureuse qui « verrouille la peinture pour que rien ne bouge ». Ses œuvres récentes, en tôle découpée, suppriment les aplats colorés pour n’en conserver que des contours vifs, qui confèrent au vide une présence dynamique.

Great American Nude #99, 1968
Great American Nude #99, 1968